Åse Mortensen fikk prisen årets ildsjel.
Åse Mortensen fikk prisen årets ildsjel. Foto: Elisabeth Grosvold

Årets ildsjel vant overlegent

– Det største jeg har vunnet i hele mitt liv, sa en tydelig rørt og opprømt Årets Ildsjel Aust-Agder.

Åse Mortensen er vinner av Årets Ildsjel Aust-Agder, og mottok prisen til stående applaus fra gallapublikum.

– Utrolig gøy! Jeg har aldri vunnet noe, kanskje utenom et sørlandsmesterskap i sprangriding da jeg var ung. Dette er det største jeg har vunnet i hele mitt liv, sa en tydelig rørt og opprømt Åse i sin takketale fra scenen i Sør Amfi.

Hun sa også at mange nok har lest i avisen at hun droppet videre utdanning etter ungdomsskolen. 

– Men jeg har lært så mye av idretten og fått vært på så mye, sa Åse.

Se stort bildegalleri fra gallakvelden her

Sprangrytter Åse (28)  i aksjon på sommerstevnet til Arendal og Grimstad rideklubb.
Sprangrytter Åse (28) i aksjon på sommerstevnet til Arendal og Grimstad rideklubb. Foto: Alexander Nupen
Åse Mortensen har vært primus motor i AGR  i nesten 30 år. Her er hun sammen med Kaia Risdal Lorentzen. Og hvis dere tar en titt på taket i bakgrunnen er det Mortensen som har malt hele alene i lift.
Åse Mortensen har vært primus motor i AGR i nesten 30 år. Her er hun sammen med Kaia Risdal Lorentzen. Og hvis dere tar en titt på taket i bakgrunnen er det Mortensen som har malt hele alene i lift. Foto: Alexander Nupen

– Egentlig egoistisk

– Det å være ildsjel er egentlig ganske egosistisk, for du forsaker en del av familielivet, blant annet tacokvelder, sa vinneren og takket sitt lag på hjemmebane; mannen Robert og barna Hanna og Markus.

Til Agderposten utdyper hun:

– Mannen og barna mine er ikke hesteinteressert, men de har alltid backet meg fullt ut. De er helt fantastiske, sier Åse, som stilte i sølvglitrende topp på gallaen, bare få timer etter at hun hadde deltatt på dugnad i Arendal og Grimstad Rideklubb (AGR).

Så gikk hun for å feire prisen, men i morgen er det tidlig opp, for klubben hennes arrangerer denne helga NM dressur for unghester.

Ridemiljøet mobiliserte

Til tross for at hun bare er 46 år, har nemlig Åse vært en ildsjel i AGR i 30 år, og siden hun tok over ansvaret for klubben som daglig leder, har den opplevd en utrolig suksess.

Flere ganger er klubben kåret til Norges beste stevnearrangør.

Agderposten kjenner til at det innad i hestemiljøet har foregått en massiv mobilisering for å stemme fram Åse. Fra mange kanter av landet har stemmene rent inn i hennes favør.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

Se alle vinnerne her

Rekord i stemmer

Ildsjelprisen ble utdelt som den siste og en av de viktigste prisene under gallaen lørdag kveld.

– Jeg vil spesielt trekke fram ildsjelene. De er en avgjørende forutsetning for all den idrettsgleden som skapes her på Sørlandet. Ildsjelene er de som ikke får oppmerksomhet i avisen eller ser på TV, men som likevel er der, dag ut og dag inn og legger ned utallige timer, sa John Stensland, leder i Vest-Agder Idrettskrets da han åpner Idrettsgalla Sør i Sør Amfi lørdag kveld.

Også Agderpostens lesere har vist å sette pris på ildsjelene.

Rekordmange stemte på Årets ildsjel, men årets vinner vant med god margin.

10.000 stemmer

I den innledende runde ble det avgitt nærmere 10.000 stemmer på agderposten.no og i finalerunden stemte ytterligere 6.000. Totalt 16.000 stemmer er langt flere enn de tre foregående årene. 

Etter at de to finalistene var klare 27. oktober sto Jon Skarli (Dølemo IL / Arendal Skøiteklub) og Åse Mortensen (Arendal og Grimstad Rideklubb) igjen. 

Avstemmingen i finaleheatet pågikk nesten helt fram til gallaen startet lørdag kveld.

Soleklar vinner

Da fasiten var klar sto en soleklar vinner igjen:

Åse vant med 3.714 stemmer og Skarli fikk 2.462 stemmer.

– Uten disse ildsjelene hadde og alle andre ildsjeler der ute, hadde kanskje ingen av de andre prisvinnere stått på scenen her i kveld, sa LOS-sjef Margit Unander da hun introduserte prisen som den aller siste lørdag kveld.

Prisen Årets Ildsjel er et samarbeid mellom Agderposten, Fædrelandsvennen og LOS, og ble første gang utdelt i 2008.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

Se hvem som stakk av med de andre prisene under Årets Idrettsgalla Sør

På dugnad før galla

Lørdag hadde rideklubben til Åse Mortensen dugnad i forbindelse med NM-konkurransen.

Og Åse sto som vanlig på i kiosken, før hun byttet ut arbeidstøy med sølvglitrende festklær.

For i  AGR er  Åse altmuligdama: Hun styrer økonomien, baker hundrevis av kaker, flere hundre bommer og kjører traktor.

Åse vokste opp på Tromøy og visste allerede tidlig i tenårene at hun ville jobbe med hester, men familien hadde ikke bil, så Åse tok seg ekstrajobb som avisbud for å kunne ta bussen til og fra Fevik i helgene for å ri.

Så sterk var lidenskapen, at hestejenta satte videre utdanning på hold da hun var ferdig med ungdomsskolen. Endelig kunne hun vie all sin tid til rideklubben, og Åse bodde også en periode i et hus på AGR.

Ildsjel vant i vest

I Vest-Agder ble Kalle Glomsaker fra Mandal og Halse Idrettslag kåret som vinner.

liek@agderposten.no